一件自然珍品

美利奴绵羊,生产出世界上最优质羊毛的品种,被认为是世界上最古老的绵羊,数百年前从野生物种进化而来。这种绵羊为腓尼基人所熟知,他们以羊毛做交易,而希腊人则将美利奴绵羊带到了地中海沿岸。8世纪时,美利奴绵羊由摩尔人引进西班牙。西班牙的环境对它们的生长颇为适宜,并且当地人也十分喜爱这种绵羊,他们很快地领略到美利奴羊毛的不凡之处。

绵羊的引进迅速得到了西班牙王公贵族和牧师的关注。由于绵羊可以带来稳定的收入,权贵们抢占了所有的绵羊,并明令禁止绵羊贩卖。从14世纪西班牙阿方索国王颁布第一部法律直至18世纪末期,任何人企图向外出口美利奴绵羊,哪怕是一只,都会被判死刑。1493年,克里斯多弗•哥伦布第二次远航到印度时,也将船舱中满载的美利奴羊毛当做珍贵的交易商品。

废除所有的法律限制后,美利奴绵羊的培育开始走向世界各地。1773年,詹姆斯•库克船长第二次远航到新西兰时,随船带了两只美利奴绵羊。此后不久的1797年,澳大利亚也以它适宜的环境引入了一批绵羊。自此,澳大利亚与新西兰的牧场主一直致力于美利奴绵羊的培育,并以优质羊毛的生产与出口作为经济发展的主要动力。

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